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投资太空冶金采矿:地球能成为宇宙霸权?

2019-03-14 18:45 来源:未知

投资太空冶金采矿:地球能成为宇宙霸权?

卢森堡大公国,面积小于北京市,人口52万,人均GDP10万美元,但就是这样的一个“小国”,却正在引领太空“圈地”运动!

 

2016年,卢森堡建立太空资源计划,针对有潜力的民营企业投资,比如行星资源公司、深空工业,都获得卢森堡资金支持。

卢森堡还与后者共同建造太空船,提升国内航天太空技术。

之后,卢森堡议会通过《太空资源法》,重点就在于小行星采矿,允许开采者拥有从小行星获取的物质。

此法保护在卢森堡注册公司的利益,企业不需在卢森堡设立制造工厂或研发单位,只需要设立办事处,便可享受低税率。

迄今已有20家左右的航天太空公司入驻卢森堡,形成新的太空硅谷。

 

值得注意的是,卢森堡是全球第二个通过太空立法的国家,第一个是美国。

2015年,奥巴马政府签字通过《商业太空发射竞争法案》,当中的《太空资源探勘与利用法案》(SREUA),便规定美国公民或依美国法律建立的公司,可合法拥有、出售、使用所探勘开采到的小行星或太空资源的权利。

但不难发现,美卢两国的太空资源法律的差别甚大。

卢森堡立法目的在于吸引各国太空企业进驻,不论企业国籍,只要注册即受法律保障;

美国则是著重于国籍,即使是依他国法律成立的公司,只要公司拥有者为美国公民,仍在《SPACE法案》受益范围内。

 

纵使有了法律保护,也不代表太空采矿一帆风顺,事实上卢森堡正面临着投资风险。

2018年,行星资源公司的营运出现状况,缺乏融资运作2020年的采矿计划,卢森堡也售出该公司的10%股权,当年损失1200万欧元;

深空工业也因为经营者易主,采矿计划或暂时搁置。

由于太空采矿具有高风险,目前也还没有国家已将之付诸实现,小国如果要实现登月、登陆小行星难度更高,这不只需要政府提供财政和法律等支持,官员更要有勇于承担的勇气,才能孵化出真正的太空企业。

回溯上世纪卫星产业的发展,大多数都是由政府资助或授权,卢森堡则首度推出公私部门合作的欧洲卫星协会,经过多年经营,现在已成为世界第二大的商业卫星运营商。

投资太空采矿:地球小国能不能成为宇宙霸权?

 

投资成功的经验除了凸显太空经济的重要,也在告诉卢森堡,必须要有由自身主导的太空单位才靠得住。

因此,在2018年9月,卢森堡成立国家航太局

国家航太局虽以太空为名,但和美国NASA不同,它不会进行科学研究或火箭发射,其目的是促进太空部门的经济计划,像是吸引太空企业、提供融资方案、开发人力资源等。

国家航太局也与卢森堡大学合作,成立跨学科的太空硕士课程,为具有工程或科技背景的人士,提供深度的航太专业知识。

 

所谓十年树木百年树人,各国有志之士已纷纷投入此领域,太空教育更可称为百年大计,需要长年投资才会见到结果。

回到太空采矿的淘金热上,要知道太空仍属人类知识与行动上的空白,国际和国内相关法律也显得稀缺。

像是联合国《外太空条约》,可谓是现存最完整的太空法,该条约开宗明义即表示:太空属全人类所有、利益由所有国家共享!

仅是这一条,便与卢森堡、美国的太空采矿相关立法扞格不入。

卢美两国的太空法,固然避开了OST约束国家对太空提出主权要求的条文,但OST对私人企业主张太空资源的所有权仍旧晦暗不明。

这点若无法解决,私人企业得不到保障,就不会有动力进行商业开发。且单凭各国国内立法,更无法解决未来跨国冲突的问题,未来仍必须透过国际性会议共同协商。

如今越来越多的国家,如中国、日本、阿拉伯联合大公国、比利时等七国,已和卢森堡签署共同开发太空资源协议。